La igualdad y la equidad son dos conceptos sensibles e instantáneamente pueden generar debates en torno a ellos. Y en un momento u otro, la conocida frase de «Granja de animales» podría colarse en estas discusiones.

Todos los animales son creados iguales, pero algunos animales son más iguales que otros.

Orwell ciertamente sabía lo que hacía. Esta frase es tan cierta, más allá de la política que la rodea. A primera vista, hay dos grandes tipos: los que son iguales entre ellos y los que son más iguales. Pero esta última categoría se puede dividir en aquellos que son más iguales y lo saben y aquellos que son más iguales pero no se dan cuenta.

Muchos pertenecen a la última categoría. Probablemente pertenezca a ella, probablemente tú pertenezcas a ella. Cualquiera que nunca haya experimentado algún tipo de discriminación probablemente pertenezca a ella. Y solo después de que alguien de la misma categoría señala la mayor parte de nuestra categoría nos damos cuenta de que estamos en ella. Al menos algunos de nosotros lo hacemos.

Algunos de nosotros realmente somos más iguales que otros

Tomemos, por ejemplo, a las personas con discapacidad. Las personas sin algún tipo de discapacidad y las personas con discapacidad son iguales ante la ley. Tienen igualdad de acceso a la educación, siguen cualquier norma cultural que deseen, etc. Pero algunos no podrán subir escaleras cuando vayan a la corte para resolver un problema legal o cuando corran por los pasillos de una escuela para llegar al siguiente curso. Sin embargo, existen soluciones, pero las escaleras siguen siendo un obstáculo insuperable para esas personas.

Millones de personas en América Latina viven con algún tipo de discapacidad, ya sea que se trate de discapacidad física (o motora), discapacidad visual total o parcial, discapacidad auditiva total o parcial, discapacidad del habla, daltonismo, discapacidad cognitiva o neurológica, u otras discapacidades no reveladas o temporales.

Además de eso, las discapacidades del desarrollo no conocen límite de edad. Según la CDC, estimaciones relativamente recientes en los Estados Unidos muestran que aproximadamente uno de cada seis, o aproximadamente el 15%, de los niños de 3 a 17 años tienen una o más discapacidades del desarrollo, que generalmente duran toda la vida de una persona.

Muchas de estas discapacidades afectan el procesamiento de la información y la experiencia de aprendizaje de los niños y adolescentes, pero no son imposibles de superar. El hecho de que alguien no pueda diferenciar entre rosa brillante y gris no significa que no pueda entender de qué se trata un curso, no pueda hacer sus tareas en casa o, en general, ser un buen estudiante.

Por qué es importante la accesibilidad del aprendizaje electrónico: WCAG y la Sección 508

Aunque el sistema educativo insiste en mantener los métodos de instrucción tradicionales (ya veces obsoletos), el cambio es inminente.

Los maestros están cambiando sus aulas, prueban técnicas de gamificación, incluyen aplicaciones en las actividades del aula y realizan un seguimiento del progreso de los estudiantes a través de un sistema de gestión del aprendizaje escolar. La tecnología juega un papel inmenso en cómo la educación se está transformando, y un número creciente de actividades de aprendizaje ocurren en línea.

Si se puede acceder a diferentes pisos mediante escaleras y ascensores o rampas, para garantizar que todos los estudiantes puedan llegar al aula, ¿qué se puede hacer para garantizar que todos los estudiantes tengan el mismo acceso al entorno de aprendizaje en línea?

Y sobre todo, ¿por qué debería preocuparte?

Bueno, el e-learning es una forma de contenido en línea, y todo el contenido en línea debe adherirse a los lineamientos de accesibilidad de contenido web (WCAG por sus siglas en inglés).

Estas pautas han sido creadas por la organización internacional World Wide Web Consortium (W3C), la misma organización detrás de HTML, CSS, XML y otras cosas técnicas que hacen posible Internet. Los documentos WCAG explican cómo hacer que el contenido web sea más accesible para las personas con discapacidad.

La creación de materiales de aprendizaje en línea a los que puedan acceder todos los estudiantes, incluidos los que tienen una discapacidad, no se trata solo de seguir las pautas mencionadas anteriormente. Se trata de respetar la ley.

Si participas en la creación de cursos en línea para estudiantes, debes prestar atención a las pautas y requisitos legales y diseñar materiales de aprendizaje en línea en consecuencia.

¿En qué deberían centrarse los educadores a la hora de garantizar la accesibilidad del e-learning?

Antes de comenzar a diseñar cursos en línea que respeten los requisitos de accesibilidad, recuerda que los estudiantes con discapacidades siguen siendo estudiantes. No crees diferentes cursos o materiales de aprendizaje especiales para ellos. Generalmente, las funciones de accesibilidad no son obvias para aquellos que no tienen ninguna discapacidad.

Tener un diseño de aprendizaje electrónico accesible es simplemente tener un buen diseño.

Un buen diseño es agradable a la vista. Si muestra su curso en línea a alguien y este se aleja de la pantalla, entrecierra los ojos o imita cualquier signo de incomodidad, tiene más trabajo que hacer en él.

Un buen diseño está organizado y es fácil de navegar. Una buena regla a tener en cuenta es la de tres clics. El usuario debe poder acceder a la información que desea en tres clics o menos. Por lo tanto, no entierre los materiales de aprendizaje y exige a los estudiantes que usen un faro mientras lo buscan.

Un gran diseño significa una pantalla “limpia”. Hay una línea muy fina entre hacer que la información sea difícil de encontrar y ponerla toda en la página de inicio. Algunos pueden llamarlo arte. Pero se puede aprender a manejar esta delgada línea y se puede dominar.

Un gran diseño hace uso de un buen contraste. Ten cuidado con los colores que elijas. Establece un límite en tus cursos, no los hagas demasiado brillantes o demasiado sombríos, y nunca uses colores muy similares.

Un buen diseño es estático. No tiene elementos que se muevan, rueden, destellen o que perturben la vista. Los usuarios realmente no necesitan tener una discapacidad visual para verse afectados por tales cosas. Simplemente no los uses.

Siempre que sigas estos principios y pautas, tus cursos en línea serán excelentes. Todos tus alumnos disfrutarán de su experiencia de aprendizaje. Los estudiantes saludables ni siquiera notarán el diseño de accesibilidad, mientras que aquellos con una discapacidad u otra estarán felices de acceder a tus cursos sin mayores problemas.

¡Manténte al pendiente!

En la próxima publicación, profundizaré aún más en el diseño de accesibilidad en el aprendizaje electrónico. Compartiré ejemplos y consejos específicos sobre cómo crear cursos en línea que satisfagan las necesidades de todos los estudiantes, sin importar si tienen una discapacidad o no.

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