Llevamos 21 años en el siglo XXI, pero el sistema educativo aún no está ahí. El estudiante del siglo XXI y sus necesidades de aprendizaje están en boca de todos, sin embargo, las formas sencillas de satisfacer estas necesidades son lentas en aparecer.

Los educadores deben preparar a los estudiantes para alcanzar el éxito en sus vidas, en el siglo XXI. Estos estudiantes necesitan desarrollar habilidades como ser grandes comunicadores, aplicar el pensamiento crítico, saber cómo colaborar con personas diversas y ser creativos. Sin embargo, el sistema educativo todavía utiliza edificios escolares del siglo XX y planes de estudio del siglo XIX.

De acuerdo, puede que esté exagerando un poco, considerando la rápida adopción de tecnologías educativas y entornos de aprendizaje virtual que trajo la pandemia. Sin embargo, rápido no significa necesariamente minucioso. Muchos más profesores y estudiantes utilizan ahora herramientas de tecnología educativa que hace unos años, pero estas herramientas y diversas estrategias de e-learning aún no se utilizan en todo su potencial.

El papel del profesor en el aula de hoy

Los estudiantes pueden ser el foco de la educación y las escuelas pueden ser las proveedoras de educación, pero los maestros son los que hacen que todo sea posible. Sin maestros, las escuelas no podrían brindar educación, mientras que los estudiantes no podrían obtener la educación que necesitan.

Es por eso que los maestros juegan un papel vital en el salón de clases de hoy y su éxito en satisfacer las necesidades de los estudiantes del siglo XXI. Pero, ¿qué implica exactamente este papel? Aquí hay algunas ideas específicas:

El profesor moderno piensa diferente

En el mundo actual, los profesores no deben estar limitados por la mentalidad tradicional basada en la industria. Con el debido respeto por todos los profesores de matemáticas que tuve mientras me especializaba en estudios de inglés, la geometría espacial o el cálculo avanzado no son parte de mi vida adulta diaria. Y cada vez que tengo que hacer algo de matemáticas, tengo una calculadora a la distancia de un brazo en todo momento para hacer el trabajo por mí.

Un maestro exitoso hoy en día necesita estar atento a todos los avances tecnológicos, especialmente aquellos con potencial educativo. ¿Recuerdas el frenesí de Pokémon Go de hace un tiempo? (Las cosas sucedieron antes de la pandemia, ¿verdad?). Esa fue una excelente oportunidad para que los estudiantes aprenderán y practicarán la conversión del sistema métrico al sistema imperial utilizado en los EE. UU.

El profesor de hoy es estratégico en sus prácticas

Los estudiantes tienen mejores tasas de retención cuando se les presentan materiales educativos más cortos que largos. El aprendizaje del tamaño de un bocado combinado con diversas estrategias de enseñanza no es simplemente un deseo, sino una necesidad real. El procesamiento pasivo de cantidades significativas de información en cada clase no se traduce en un aprendizaje exitoso y un desempeño académico sobresaliente.

Es por eso que todo lo que hace un maestro en el aula (hacer un debate, ver un video o una presentación, usar una aplicación educativa) debe ser diagnóstico y prescriptivamente estratégico. Cada actividad, sin importar su grado de diversión o seriedad, debe introducirse en el momento adecuado en la matriz de aprendizaje para que los estudiantes la aprendan y la recuerden.

Un gran profesor promueve la innovación

La innovación viene en todas las formas y tamaños, pero un gran maestro necesita adoptar lo nuevo y promover el liderazgo y la pedagogía innovadores en todas las capas y roles de la comunidad de aprendizaje: administración escolar, todo el cuerpo docente, estudiantes, padres, incluso ciudadanos del vecindario de su escuela, ciudad o estado.

Por ejemplo, las tecnologías inmersivas innovadoras como la realidad virtual y la realidad aumentada pueden no ser apropiadas para todas las áreas y grados educativos. Pero esto no significa que el profesor deba considerar que nunca lo harán, o que otras tecnologías o métodos de enseñanza que aún no han demostrado su valor porque son demasiado nuevos no se convertirán en la norma en unos pocos años.

El maestro moderno necesita estar al tanto del sistema

Si quieres vencer al sistema, primero debes conocer el sistema. El sistema educativo puede ser intrincado y complejo, y definitivamente no es perfecto, pero esto no significa que no haya formas de modificarlo y lograr grandes resultados. Estas formas no son obvias y cada maestro debe encontrarlas en su propio camino.

El maestro moderno entiende la escuela como una organización sistémica y aprovecha al máximo todas las reglas para promover la enseñanza, el aprendizaje de los estudiantes y las prácticas de rendimiento ejemplares.

El profesor de hoy sabe que fallar realmente significa aprender al primer intento

Los estudiantes necesitan retroalimentación en todo momento durante su proceso de aprendizaje. Esa es la única forma en que pueden adaptar sus acciones y lograr los resultados que persiguen. Las marcas de lápiz rojo en una prueba a menudo no aumentan su rendimiento posterior, ya que esas marcas son simplemente demasiado pequeñas y demasiado tarde para los estudiantes.

Los maestros de hoy deben respetar la toma de riesgos y el fracaso y no reaccionar a estos términos con connotaciones negativas, sino con aprecio, curiosidad y deseo de identificar la causa y la receta para mejorar. Apoyan a los estudiantes en sus búsquedas de aprendizaje defectuosas y les ayudan a comprender y superar sus inevitables errores.

Un gran maestro promueve una gran cultura de aprendizaje

Nueve de cada diez estudiantes de jardín de infantes a tercer grado dicen que les encanta ir a la escuela, pero solo uno de cada diez estudiantes de secundaria dice lo mismo. Acabo de inventar esta estadística y los invito a corregirme. Dejando a un lado los números exactos, demasiados estudiantes dicen que no les gusta la escuela. Si pasa un día en sus zapatos, probablemente estará de acuerdo con ellos. ¿Por qué pasó esto? Porque cuanto más crecen, más reglas tienen que seguir y menos diversión.

Una gran cultura de aprendizaje en cualquier grado puede evitar que esto suceda. Algunos temas aún son serios, pero esto no significa que no pueda ser divertido aprenderlos. Además, la empatía, la comunicación entre compañeros y la colaboración pueden contribuir a esta gran cultura de aprendizaje, y los profesores pueden influir en todo ello.

El mejor profesor pone al alumno en el centro del universo del aprendizaje

La educación del siglo XXI puede considerarse equivalente a la educación centrada en el estudiante. Si el estudiante está en el centro del universo de aprendizaje, no la escuela, no el maestro, sus resultados académicos mejorarán significativamente.

Los mejores profesores tienen al estudiante en el centro de su misión.

Conclusión

En el mundo en constante cambio de hoy, las instituciones educativas deben mantenerse al día con los avances tecnológicos relevantes para brindar graduados que puedan prosperar con éxito en el siglo XXI. Por lo tanto, el papel del maestro en las aulas de hoy no debe pasarse por alto.

Los maestros deben hacer malabarismos con el contenido específico que los estudiantes necesitan aprender, así como con los mejores métodos y herramientas que se utilizarán para garantizar que el aprendizaje ocurra, todo mientras se cumplen las reglas organizacionales y los estándares nacionales. Para ello, tienen que pensar diferente, ser estratégicos, promover la innovación, conocer el sistema, aceptar el fracaso, promover una cultura de aprendizaje y, sobre todo, poner al alumno y sus necesidades de aprendizaje en el centro de su misión.

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