Durante el último año y medio, he estado más inmerso en la educación en línea que en la tradicional. Comencé a utilizar Nearpod como una herramienta compleja en la que podía crear lecciones completas en mis clases. Esa experiencia fue nueva para mis estudiantes y para mí, pero abrió una puerta, o una ventana, nueva al mundo exterior. Las funcionalidades de la plataforma me permitieron mostrar viajes virtuales de 360º en las actividades de clase, lo que aumentó la participación de los estudiantes en mis clases.

Esto me ha demostrado que existe un interés en ese tipo de actividades en mis lecciones, así que comencé a explorar más herramientas y recursos en línea que pudieran ayudarme a ofrecerles a mis estudiantes diferentes experiencias de aprendizaje.

Dígale adiós al libro de texto

Mientras navegaba por la enorme fuente de excursiones virtuales disponibles en línea, me topé con un sitio web llamado Ditch that Textbook (Dígale adiós al libro de texto). Para mi sorpresa, es un sitio web muy bien organizado que nos guía por ocho categorías principales de excursiones virtuales que cuentan con múltiples ejemplos y enlaces directos a las herramientas de cada una:

  1. Parques nacionales: Yosemite, los fiordos de Kenai, los volcanes de Hawái, las cavernas de Carlsbad, el cañón Bryce, Dry Tortugas, Gombe en Tanzania, el Servicio de Parques Nacionales, los puertos de California.
  2. Espacio: el Museo Nacional del Aire y el Espacio, la Estación Espacial Internacional, la NASA, Access Mars, el centro de control del Hubble, el Centro Espacial Kennedy.
  3. Sitios famosos: las pirámides de Guiza, el Taj Mahal, el monte Fuji, el monte Everest, la Torre Eiffel, la Gran Muralla China.
  4. Museos: el Museo del Mundo, el Museo Nacional de Historia Natural, el Museo de los Niños de Boston.
  5. Zoológicos y acuarios: el Hospital de Tortugas de Florida, el Santuario de Elefantes, Busch Gardens, las cámaras del Acuario de Georgia, el Acuario de la bahía de Monterey, el Acuario Nacional.
  6. Sitios históricos: la Campana de la Libertad, el Monumento a Lincoln, el Titanic, el Coliseo romano, la Isla de Pascua, la Revolución estadounidense.
  7. Planeta Tierra: las Islas Galápagos, la Gran Barrera de Coral, el Arrecife Isla Buck, el recorrido de Phoenix a Shenzhen, la vida secreta de los corales, etc.
  8. Parques temáticos y estadios: parques temáticos y centros turísticos de Disney, el estadio de los Yankees, etc.

Diez herramientas que los profesores pueden usar para crear excursiones virtuales

La mayoría de las excursiones virtuales en estas categorías y muchos más pueden experimentarse con las siguientes herramientas:

  1. Voyager en Google Earth: viene equipada con recorridos guiados y cuestionarios que les enseñan a los estudiantes acerca de los lugares del mundo. Google Earth es una herramienta independiente cuando se utiliza para explorar el planeta y descubrir lugares nuevos del presente o de épocas pasadas con la ayuda de «Imágenes históricas». Los estudiantes también pueden crear sus propias excursiones virtuales con el botón «Viaje» desde su escritorio, narrar lo que ven y grabarlo para la clase.
  2. Instant Google Street View: les permite a los estudiantes ver imágenes en el nivel de la calle desde su computadora o su dispositivo móvil, compartir y guardar sus ubicaciones favoritas. Con los panoramas interactivos, los estudiantes pueden explorar los países del mundo, el ambiente submarino, el interior de museos famosos y lugares emblemáticos de la Tierra.
  3. Google Maps: una herramienta maravillosa, especialmente para las clases de Geografía, pero con varios usos posibles para otras materias. Por ejemplo, los estudiantes pueden explorar la trayectoria de un personaje en una novela. Puede llevarlos más allá de la superficie de la Tierra, hasta Marte y la Luna. Pueden comprender conceptos como la longitud y la latitud, aprender a pensar en términos espaciales y cómo crear sus propios mapas.
  4. Google Arts and Culture: lleva a los estudiantes por viajes virtuales de miles de museos y lugares culturales. Cada objeto disponible en Arts and Culture se puede ampliar para ver detalles increíbles. Con las herramientas como Born on this day (Nacido el día de hoy), Today in history (Un día como hoy en la historia) y Art Selfie (Selfie artística), los estudiantes pueden explorar eventos pasados y descubrir a qué obra de arte se asemejan.
  5. Discovery Education: las excursiones virtuales ofrecen experiencias únicas y gratuitas para los estudiantes sin dejar el salón de clases. Cada viaje viene con una guía y actividades para los estudiantes. Con el creador de adivinanzas, los profesores pueden incluir actividades de seguimiento en clase para asegurarse de que los estudiantes retengan la información nueva.
  6. Videos de 360º de National Geographic: con esta lista de reproducción de YouTube, los estudiantes pueden mover las imágenes mientras escuchan la información que proporcionan los expertos. Estos videos trasladan a los estudiantes a diferentes partes del mundo para la naturaleza en todo su esplendor.
  7. 360Cities: ofrece panoramas y videos de 360° para obtener una experiencia visual vívida en su salón de clases. Nearpod también utiliza las herramientas de la plataforma para darles a los estudiantes experiencias de aprendizaje mejoradas y oportunidades para demostrar sus conocimientos.
  8. Excursiones virtuales con The Nature Conservancy: lleva a los estudiantes en un viaje exploratorio del planeta a través de lugares y entornos naturales sin dejar el salón de clases. Cada excursión virtual contiene un video, una guía para profesores y actividades. Desde arrecifes de coral hasta biomas salvajes, desde selvas hasta desiertos, estos recorridos están específicamente diseñados para una audiencia joven: estudiantes de entre 5 y 18 años.
  9. Realidad virtual en History View: acerca lugares históricos y museos al salón de clases. Es intuitivo, gratuito y funciona en cualquier dispositivo. Los estudiantes pueden ampliar y manipular las imágenes para ver los objetos en detalle y desde diferentes perspectivas. Con el uso de puntos de contacto, pueden obtener más información sobre la ubicación y los objetos.
  10. Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano: les permite a los estudiantes indagar en la historia de nuestro planeta y observar las transformaciones que atravesó. Pueden explorar las exhibiciones y los objetos de colección que forman parte del contenido digital en constante expansión. El sitio web ofrece acceso a exhibiciones pasadas y áreas de investigación, y también recorridos autoguiados y narrados.

En conclusión

Con tantas restricciones en nuestra vida diaria durante el pasado año y medio, los estudiantes necesitan una oportunidad para ver el mundo a través de distintas lentes. Las excursiones virtuales son una forma única y accesible de ofrecer diferentes oportunidades de aprendizaje en su salón de clases que vayan más allá de los libros de texto tradicionales. Los estudiantes pueden explorar épocas pasadas, la Tierra, el espacio, los entornos naturales e hitos destacados con dispositivos de realidad virtual o simplemente con sus móviles.

Estos recorridos virtuales ponen el mundo al alcance de la mano de sus estudiantes para que puedan explorar en detalle a través de imágenes y videos panorámicos.

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