En mi última publicación, mencioné el diseño para la accesibilidad en el e-learning. Y la cuestión es que hay millones de personas que viven con algún tipo de discapacidad, y todos deberían poder acceder al contenido de aprendizaje en línea al igual que todos los demás. Pero no todas las páginas web se crean por igual, y muchos estudiantes con discapacidades sufren en silencio, incluso si no deberían hacerlo.

El hecho de que alguien sea daltónico, tenga una discapacidad auditiva o necesite una silla de ruedas para moverse, no significa que no pueda aprender o que no pueda lograr resultados académicos increíbles. Es por eso que existen estándares web internacionales, y deben seguirse, y es por eso que existen leyes que protegen sus derechos.

Entonces, si estás creando cualquier tipo de contenido de aprendizaje a través de una pantalla, debes saber que el diseño de e-learning accesible es simplemente un buen diseño. Si prestas atención a los principios de accesibilidad al diseñar cursos en línea, los estudiantes sin discapacidades ni siquiera lo notarán, mientras que esto podría significar mucho para alguien que vive con una discapacidad física.

Los invito a leer la publicación en su totalidad para aprender más sobre las leyes y estándares, así como sobre los principios básicos de un buen diseño en línea:


Leer más: Formas de hacer el e-learning accesible


Y ahora pasaremos a algunos consejos prácticos y específicos sobre cómo crear contenido de aprendizaje en línea para que todos los estudiantes puedan acceder a él fácilmente.

Cómo crear un diseño de e-learning accesible

Lo primero que debes tener en cuenta es que es mucho más fácil seguir e implementar las pautas y los principios de accesibilidad al crear materiales de aprendizaje en línea desde cero en lugar de hacerlo más tarde (después de que comience la clase). Sin embargo, más vale tarde que nunca.

Hay tres grandes categorías de discapacidad física, y esta publicación se estructura en torno a ellas:

  1. Discapacidad visual. Incluye discapacidad visual total, discapacidad visual parcial, fotosensibilidad, daltonismo y la lista continúa.
  2. Discapacidad auditiva. Incluye discapacidad auditiva total, discapacidad auditiva parcial y otros trastornos del procesamiento auditivo.
  3. Discapacidad motriz. No todos estos tipos de dicapacidad pueden afectar el proceso de aprendizaje, pero alguna limitación de movimiento en las manos puede obstaculizar la experiencia de los usuarios en línea.

Tomémoslos uno por uno:

Abordando las discapacidades relacionadas con la visión al diseñar el e-learning

Colores

Presta atención a los colores que usas en los materiales de aprendizaje que crees. No elijas colores demasiado brillantes o demasiado oscuros, limita el número en una combinación y recuerda que aún necesitas contraste. Un gris más claro sobre un gris más oscuro puede mezclarse perfectamente a los ojos de un estudiante con discapacidad visual o daltónico. En caso de duda, recuerda el arcoíris; si colocas todos los colores principales del arcoíris en un círculo, el rojo se encuentra frente al verde, el azul frente al naranja y el amarillo frente al púrpura.

Pero lo más importante que debes recordar al crear cursos en línea accesibles es evitar elementos llamativos o que parpadeen. Estos pueden desencadenar convulsiones en personas con fotosensibilidad. Esto no sucede siempre, pero puede suceder. Si los elementos parpadeantes son inevitables, al menos intenta agregarles una capa que le dé control al alumno; debes poder elegir si quieres verlos o no.

Fuentes

Ten cuidado con las fuentes. Las fuentes Sans-serif pueden ser tus mejores amigas porque son limpias y se han desarrollado para renderizarse bien en la pantalla. Además de esto, debes prestar atención al tamaño y grosor de la fuente. Una fuente tipo rayita es muy delgada en comparación con el grosor normal de la misma fuente, sin mencionar su variante en negrita. Además, el mismo tamaño en píxeles puede no corresponder entre dos fuentes, ya que algunas son más pequeñas que otras.

Tu contenido de aprendizaje en línea debe tener una fuente fácil de leer, con el menor florecimiento posible, que se comporte bien en todos los tamaños de pantalla. Es posible que los estudiantes con discapacidad visual parcial solo necesiten una versión ampliada de la página con el contenido de aprendizaje. Si la fuente es demasiado delgada o demasiado pequeña, se verá borrosa cuando se amplíe la página. Las fuentes sans-serif normales como Arial o Helvetica no tienen este problema.

Accesibilidad y optimización de motores de búsqueda

Quizás tus cursos en línea sean solo para ti y tus estudiantes, pero si deseas compartirlos con la Web, necesitas optimizar su página web para que más personas puedan encontrarlas. También se pueden encontrar mejores prácticas de SEO bajo el diseño de accesibilidad, por lo que si las sigues, matarás dos pájaros de un tiro:
Agrega títulos y hazlos descriptivos. El uso de títulos en todo el texto es una excelente manera de identificar y estructurar el texto, tanto para usuarios humanos como para robots de indexación. Por ejemplo, si creas un documento de Google simple, no te limites a poner en negrita y aumentar el tamaño de fuente del título y los subtítulos, sino utiliza la configuración de la cinta superior. Muchas personas con discapacidad visual utilizan lectores de pantalla u otras formas de tecnología de asistencia para navegar por las páginas web, y las etiquetas de encabezado son más fáciles de interpretar con dicha tecnología.

Agrega texto alternativo para cada imagen y hazlos descriptivos también. Los lectores de pantalla también capturan la etiqueta «alt» y los usuarios pueden comprender fácilmente de qué se trata una imagen incluso cuando no la ven perfectamente.

Si estás utilizando menús, intenta evitar las listas desplegables. Los lectores de pantalla no son tan avanzados y no siempre pueden captarlos.

Al vincular a otros recursos de aprendizaje o páginas web, asegúrate de que el texto también sea descriptivo. «Haga clic aquí» no es descriptivo.

Abordando las discapacidades auditivas en el diseño de e-learning

La solución obvia para las personas con discapacidades auditivas es ofrecer materiales de aprendizaje de audio en una versión de texto.

Todo el contenido de audio debe transcribirse y las transcripciones correspondientes deben ser fácilmente accesibles cerca del archivo de audio. Los otros estudiantes verificarán la transcripción solo como una preferencia, mientras que los estudiantes con discapacidad auditiva obtendrán la información de la única manera en que pueden procesarla.

Asimismo, todo el contenido de video debe tener su propia transcripción en el mismo lugar. Además, puedes agregar subtítulos a los videos, incluso si el idioma de estos es el idioma nativo de los estudiantes. Quizás, el video en sí sea de baja calidad; quizás hay ruido alrededor de un estudiante cuando accede al video; tal vez una discapacidad auditiva impide que el estudiante capte todas las palabras y le dé sentido al video. Los subtítulos hacen desaparecer todos estos problemas. Además, asegúrate de que estén sincronizados con lo que sucede en el video.

Una cosa que no está particularmente relacionada con el diseño de e-learning accesible, pero que vale la pena mencionar, es que tú, como instructor, puedes informar a todos los estudiantes que pueden comunicarse contigo de más de una manera. Tal vez prefieras las reuniones cara a cara o las conversaciones telefónicas, pero los estudiantes con discapacidad auditiva optarán por las opciones de correo electrónico o chat, donde pueden escribir y no hacer ningún esfuerzo para escuchar lo que tienes que decir, si las tienen.

Abordando las discapacidades motrices al diseñar el e-learning

Los siguientes consejos están relacionados con la discapacidad motriz en relación a movilidad en las manos con la que algunas personas luchan cuando usan una computadora. Mover un ratón no requiere casi ningún esfuerzo por parte de una persona sin discapacidad motriz. Pero puede ser un obstáculo serio para alguien que lucha por controlar sus manos.

Por lo tanto, asegúrate de que los usuarios puedan navegar por el curso tanto con el mouse como con el teclado. La tecla Tab puede hacer maravillas por alguien que lo necesite. Los atajos de teclado para copiar y pegar y otras acciones pueden ahorrar segundos a los estudiantes saludables y muchos minutos y nervios a los estudiantes que no pueden controlar el mouse correctamente. Los reproductores multimedia también deben manipularse mediante el mouse y el teclado.

Finalmente, adquiera el hábito de crear palabras clave más largas siempre que desees agregar un enlace en un texto.

A continuación, se muestra un ejemplo: Encuentra más información sobre texto clave aquí.

Aquí hay otro ejemplo: Consulta este artículo si quieres saber más acerca de palabras clave.

Opta siempre por la segunda opción. Siempre. Es mucho más fácil hacer clic en el enlace más largo y descriptivo que en el breve y general. Tus alumnos te lo agradecerán.

Conclusión

Crear un diseño de e-learning accesible es lo mismo que crear un buen diseño de e-learning. Todos los estudiantes deberían poder acceder a él fácilmente.

Si sigues los consejos y pautas que te dimos, todos tus estudiantes podrán aprender lo que enseñas. Si no lo haces, los estudiantes sin discapacidades mascullarán pero lo superarán, pero los estudiantes con diversas discapacidades físicas no tendrán tanta suerte. Pero, ¿por qué no deberías seguir estos consejos fáciles de implementar?

Recuerda, los pequeños ajustes pueden tener un gran impacto.

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