A medida que las escuelas se vieron obligadas a implementar el aprendizaje a distancia durante la pandemia mundial, quedó claro que el aprendizaje remoto de emergencia amplió muchas brechas que ya existían en las escuelas tradicionales. Muchos de los apoyos con los que se podía contar en la escuela dejaron de ser viables en línea, y algunos de los apoyos ausentes desde el principio exacerbaron las debilidades de los sistemas frágiles que ya teníamos.

Mientras miramos hacia el futuro incierto, lo único que está claro es que debemos tener un sistema que funcione de forma adecuada en cualquier lugar y para todos los estudiantes. Después de todo, este es el concepto de diseño universal para el aprendizaje (UDL, por sus siglas en inglés): un marco que ayuda a los diseñadores de planes de estudios y educadores a garantizar que todos los aprendices reciban las adaptaciones necesarias para ayudarles a tener un buen rendimiento escolar.

El UDL fue una rama de un movimiento que promovió el diseño universal en la arquitectura y el desarrollo de productos. En su charla TED, llamada “The Myth of Average” (El mito del promedio), Todd Rose usa un ejemplo que personifica la necesidad de un UDL, mostrando cómo un asiento de cabina diseñado por la Fuerza Aérea para el piloto “promedio” en realidad no se ajusta a ninguno de los pilotos que lo usaron. Para solucionar este problema, la cabina se “diseñó para los extremos”, como lo llama Rose. Se introdujeron asientos flexibles que podían adaptarse tanto al piloto más bajo como al más alto, y a cualquier persona que estuviera en el medio. Más adelante en su charla, Todd Rose explica que necesitamos aplicar estos mismos conceptos de diseño a la educación.


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Cuando los educadores utilizan las directrices del UDL, las lecciones se diseñan para proporcionar múltiples modos de participación, representación, y acción y expresión. Desde las experiencias educativas iniciales hasta la evaluación, los estudiantes tienen al alcance diversas opciones y apoyos que están “diseñados para los extremos” de los intereses y las habilidades de los estudiantes.

Como el objetivo del UDL es garantizar que todos los estudiantes reciban la enseñanza adecuada, es una perspectiva excelente a través de la cual los profesores pueden tomar decisiones durante la planificación del plan de estudios y así ayudarles a diseñar lecciones que serán útiles, ya sea que enseñen de forma presencial, remota o híbrida. La página de preguntas clave del CAST (Center for Applied Special Technology) proporciona una guía reflexiva para los diseñadores de planes de estudios. La planificación eficiente dirigida por el UDL eliminará la necesidad de planes de “emergencia” si las situaciones cambian y, en última instancia, logrará llegar a todos los estudiantes.


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Cómo aplicar el diseño universal para el aprendizaje en los salones de clases remotos

Los profesores que temen sumar una mayor carga de trabajo sentirán alivio al descubrir que el UDL, cuando se implementa correctamente, en realidad les dará más libertad para dedicar tiempo a desafiar a los estudiantes para que mejoren sus habilidades, lo que a la larga los empoderará para convertirse en aprendices independientes.

Como afirma uno de los autores de Camp Design Online, un recurso abierto de Muhlenburg College desarrollado en respuesta a la pandemia: “Planificar para la accesibilidad no significa automáticamente crear múltiples versiones ni descartar actividades, tareas o contenido por adelantado, porque podría ser inaccesible para ciertos estudiantes. Significa pensar en cómo hacer que los materiales del curso y las experiencias sean accesibles para diversos estudiantes que podrían inscribirse en su clase”.

Para los educadores que buscan algunos ejemplos de un plan de estudios de UDL, pueden unirse a UDL Studio para acceder gratis a las lecciones compartidas por profesores de todo el mundo. A medida que comiences a trabajar para dar forma a tus actividades, considera las siguientes preguntas planteadas por CAST como guía.

Participación

¿La lección brinda opciones que pueden ayudar a todos los aprendices a regular su propio aprendizaje, mantener el esfuerzo y la motivación, e involucrar e interesar a todos los aprendices?”. Preguntas clave para tener en cuenta al planificar lecciones, CAST.org.

Brindar opciones asincrónicas a los estudiantes puede permitirles avanzar con la rapidez o lentitud que se adapte a sus estilos de aprendizaje. Muchos profesores ya están familiarizados con el uso de videos como complemento o reemplazo de las lecciones. Una forma de evitar la pérdida de interés de los estudiantes es asegurarse de que estos videos no duren más de 6 a 10 minutos. Tanto EdPuzzle como Google Slides facilitan el proceso de seleccionar partes de videos para incluir en una lección. También ofrecen tiempo para hacer una pausa y reflexionar entre segmentos.


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Los estudiantes tendrán más motivación si tienen opciones interesantes. Teniendo en cuenta los intereses de los estudiantes y el contenido relevante, los profesores pueden usar plantillas de tableros de preferencias, como estas que proporciona SlidesMania, para generar entusiasmo y empoderar a los estudiantes. Variar los temas y los niveles de lectura usando sitios como Newsela ayudará a los estudiantes a ganar confianza e independencia.

Presentación

¿La información proporciona opciones que ayuden a todos los aprendices a alcanzar niveles más altos de comprensión y entendimiento, captar los símbolos y las expresiones, y percibir lo que se necesita aprender?”. Preguntas clave para tener en cuenta al planificar lecciones, CAST.org.

Si estás presentando una lección digital sincrónicamente, considera grabar esa lección con una herramienta gratuita como Screencastify y habilitarla para su uso posterior. Esto permite que los estudiantes que se hayan perdido la lección inicial o hayan tenido problemas para entender alguna parte puedan acceder las veces que sea necesario. Al usar el modo «Presente» en Google Slides o Powerpoint, los profesores también pueden usar la función de subtítulos.

Cualquier contenido visual también debe tener descripciones de audio, y los profesores deben asegurarse de que los estudiantes sepan cómo usar las herramientas de texto a voz que están disponibles en sus dispositivos, como Read&Write de Google o Immersive Reader de Microsoft. En los casos en que no puedas usar sitios que varían en los niveles de Lexile, herramientas como Smmry o Rewordify pueden ayudar a los estudiantes a simplificar el texto que está en línea.

Acción y expresión

¿La actividad brinda opciones que ayuden a todos los aprendices a actuar de forma estratégica, expresarse con fluidez y responder físicamente?”. Preguntas clave para tener en cuenta al planificar lecciones, CAST.org.

La tecnología nos ha brindado muchas herramientas que pueden permitir a los estudiantes responder de diversas maneras, desde plataformas de respuesta de estudiantes, como Kahoot, Gimkit o Socrative, hasta colecciones de videos, como Flipgrid. En la enseñanza sincrónica, Peardeck y Nearpod simplifican la creación de presentaciones de diapositivas interactivas, lo que permite que el profesor recopile evaluaciones formativas a medida que los estudiantes dibujan, arrastran elementos o escriben comentarios.

Cuando sea posible, los educadores pueden permitir múltiples modos de expresión basados ​​en las fortalezas de los estudiantes, en lugar de las debilidades. Los estudiantes pueden grabar respuestas en lugar de escribirlas, elaborar videos o usar representaciones artísticas. Los materiales manipulativos virtuales pueden reemplazar a los materiales físicos que puedan no estar disponibles.

Integrando todo

Con el tiempo y las herramientas necesarias, los profesores pueden crear lecciones que incluyan a todos los aprendices, independientemente del entorno. A medida que los profesores entablen relaciones con sus estudiantes durante el año escolar, encontrarán áreas curriculares que se pueden modificar en cierto grado para personalizarlas para los estudiantes que tienen necesidades singulares.

Sin embargo, con la implementación de un plan de estudios de UDL, la mayor parte del trabajo consistirá en establecer conexiones emocionales sólidas con los estudiantes y hacerles saber que pertenecen a una comunidad de aprendices donde todos son valorados.

Sabiendo que ya se han planificado lecciones flexibles, los profesores pueden dedicar su tiempo a brindar comentarios frecuentes a los estudiantes, comunicarse con los padres, y ayudar a que los estudiantes se sientan seguros y felices.

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