La educación solía asociarse con aulas y sillas, escritorios y pizarrones. Hoy en día, la enseñanza también se lleva a cabo en línea, como parte integral de la educación académica o de los programas de aprendizaje continuo.

En el contexto de la pandemia de COVID-19, la enseñanza en línea ha experimentado un proceso de adaptación y transformación, en especial para los estudiantes de jardín de infantes a 12.º grado (K-12).

La transición de la enseñanza presencial a la enseñanza en línea fue abrupta y supuso muchos desafíos: falta de dispositivos, mala o nula conexión a Internet y capacitación insuficiente. Además, existe la necesidad de interacción y equilibrio entre el hogar y la escuela, el trabajo y la vida, situación que se ve duplicada por el deseo de mantener un sentido de normalidad ante un escenario completamente nuevo.

Después de establecer una cierta rutina para la enseñanza en línea, surgió un nuevo desafío: crear un entorno de aprendizaje inclusivo para que cada estudiante progrese académica y psicológicamente. Para que esto suceda, la educación en línea tiene que seguir los estándares de diseño universal para el aprendizaje (UDL), es decir, abordar las barreras del aprendizaje y brindar múltiples métodos de participación.

Cinco herramientas digitales para un aula virtual inclusiva

Según el Informe de Seguimiento de la Educación en el Mundo de 2020, realizado por la UNESCO, la atención debe centrarse en las personas excluidas de la educación por cuestiones de contexto y criterios de capacidad. Las escuelas deben garantizar una educación inclusiva y equitativa para todos los niños.

La inclusión se refiere a la equidad en primer lugar y luego a la igualdad. Por lo tanto, la educación en línea tiene que estar a la altura de estos estándares y lograr que los estudiantes se sientan seguros, confiados y respetados para alcanzar su máximo potencial. La inclusión se logra con métodos de enseñanza y evaluación que generen un sentido de comunidad, brinden soluciones educativas personalizadas y ofrezcan oportunidades para participar de manera activa.

Existen numerosas herramientas digitales que los profesores pueden utilizar en sus clases de habilidades mixtas mientras brindan un sentido de inclusión.

  1. Equity Maps

    Equity Maps es una plataforma que permite crear un “espacio para que todos se sientan escuchados”. Es una aplicación para iPad que se puede integrar fácilmente en los debates de la clase para promover la colaboración y la participación equitativa de cada estudiante. Esta herramienta ayuda a identificar a los estudiantes tímidos para tratar de incluirlos más en las actividades de la clase. Además, es una herramienta de observación personal para que los profesores vean si monopolizan los debates en clase.

    Los profesores pueden realizar un seguimiento de cualquier tipo de aporte de los estudiantes en cualquier formato, generar un informe descargable en un archivo CSV, proporcionar comentarios específicos, evaluar la interacción y participación en el aula, fomentar una colaboración más amplia e incentivar el diálogo equitativo.

  2. Explain Everything

    Explain Everything es una pizarra digital perfecta para la enseñanza a distancia. Compatible con iPad, Android, Chromebooks y todos los navegadores disponibles, esta herramienta ofrece los beneficios de una pizarra y un software de animación multimedia.

    Admite diferentes tipos de archivos que los profesores pueden incluir en videos explicativos para llegar a los estudiantes de su nivel y ayudarlos a ser más independientes.

    La plataforma facilita la visualización de bocetos para captar las ideas principales de una charla o un debate. De esta manera, todos pueden observar la participación de los compañeros en determinada tarea y tener una idea general de cómo han evolucionado sus ideas a lo largo de la actividad.

    La plataforma ofrece un amplio espacio de colaboración y participación activa donde los estudiantes pueden explorar, crear y compartir información en un entorno inclusivo.

  3. Flipgrid

    Flipgrid es una herramienta que los profesores pueden utilizar con los estudiantes que tienen diferentes capacidades para promover la accesibilidad y un ambiente inclusivo en el aula.

    Esta plataforma ofrece soluciones para todos los estudiantes: desde los extrovertidos que adoran ser vistos y escuchados hasta los tímidos ante las cámaras que prefieren grabar presentaciones de audio de una pizarra, donde pueden diseñar con textos y pegatinas, o incluso aquellos con sordera o dificultades auditivas, que pueden usar lenguaje de señas para sus videos o simplemente crear una presentación y usar subtítulos.

    Con sus funciones integradas de lector inmersivo, Flipgrid se puede utilizar para mejorar la comprensión de lectura, dado que ofrece dictado, soluciones de decodificación, lectura en voz alta y traducciones. Además, los profesores pueden usarlo para compartir videos explicativos con la clase para que los estudiantes los revisen en cualquier momento.

    Aunque su uso principal es captar la voz y la presencia humana para aportar una sensación natural a la enseñanza y el aprendizaje en línea, Flipgrid ofrece tiempo y espacio para que todos tengan «voz» propia, ya sea con el sonido encendido o apagado, la cámara encendida o apagada, o con elementos visuales alternativos que humanizan el proceso de aprendizaje en el aula virtual.

  4. Empatico

    Empatico les da la bienvenida a todos los estudiantes y les permite compartir su singularidad. Los profesores crean una cuenta, y la plataforma encuentra un socio escolar de intercambio adecuado con el que pueden colaborar.

    Gracias a Empatico, los estudiantes se benefician del contacto con otras culturas y comunidades mientras promueven la empatía en todo el mundo.

    La plataforma también está adaptada para brindar educación especial, ya que incluye instrucciones en lenguaje de señas, palabras de vocabulario e incluso listas de palabras para compartir a través de dispositivos de salida. De este modo, los estudiantes que no puedan comunicarse de forma verbal podrán participar plenamente en las actividades de Empatico.

    Empatico reúne a estudiantes de todo el mundo para encontrar similitudes y celebrar sus diferencias más allá de las paredes del aula.

  5. Wakelet

    Wakelet ayuda a los profesores a reunir todos los recursos que desean compartir con sus estudiantes en un solo lugar para aportar claridad. También se puede utilizar como una herramienta para comunicarse con los padres y mantenerlos informados.

    Como herramienta de selección, permite a los profesores organizar y compartir contenido con sus estudiantes creando una colección y guardando diferentes materiales. Los estudiantes también pueden usar esta herramienta para investigar ciertos temas y crear portafolios digitales. De esta manera, los profesores pueden observar la evolución de los aportes de los estudiantes, incluso si trabajan en parejas o en grupos.

    Esta plataforma inclusiva permite a los estudiantes demostrar sus conocimientos y su creatividad en un entorno de aprendizaje seguro. También cuenta con un lector inmersivo para que cada estudiante pueda acceder al texto y otros materiales de aprendizaje a su propio ritmo con el fin de ayudarlos a alcanzar los resultados deseados.

Conclusión

La educación es más que la suma de conceptos y nociones que los aprendices retienen. Se trata de ver a cada estudiante como un individuo con necesidades específicas, pero también como parte de una comunidad de aprendices donde se sientan aceptados.

Las herramientas digitales actuales ofrecen mejores soluciones para la enseñanza inclusiva y la accesibilidad para todos los estudiantes, independientemente de sus necesidades de aprendizaje, y los ayuda a alcanzar su potencial.

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